Kehidupan Nikola Tesla

Kecocokkan kehidupan Nikola Tesla dengan Albert Einstein, Thomas Edison, Guglielmo Marconi, Alfred Nobel adalah berikut ini:

  • Berbicara delapan bahasa
  • Menghasilkan motor pertama yang berjalan pada arus AC
  • Mengembangkan teknologi yang mendasari untuk komunikasi nirkabel jarak jauh
  • Memiliki sekitar 300 paten
  • Diklaim telah mengembangkan “superweapon” yang akan mengakhiri semua perang

Kebanyakan orang telah mendengar namanya, tetapi sedikit yang tahu banyak tentang Nikola Tesla  di bidang sains dan teknologi modern. Peringatan ke-75 kematian Tesla pada 7 Januari memberikan kesempatan tepat waktu untuk meninjau kembali kehidupan seorang pria yang datang entah dari mana namun menjadi terkenal di dunia. Diklaim bukan hanya lihai dibidang penemuan tetapi menikmati peran sebagai pemain sandiwara, menarik perhatian banyak wanita tetapi tidak pernah menikah dan menghasilkan ide-ide yang mengubah kehidupan sehari-hari dan menciptakan banyak keberuntungan tetapi mati hampir tanpa uang sepeser pun.

Tahun-tahun awal

Nikola Tesla lahir di Serbia pada malam musim panas tahun 1856 saat badai petir  yang menyebabkan bidan mengatakan, “Dia akan menjadi anak badai”. Sebagai seorang siswa, Tesla menunjukkan kemampuan luar biasa untuk menghitung masalah matematika. Selama masa remaja, dia jatuh sakit parah, setelah sembuh meminta kepada ayahnya jika Nikola menjadi pendeta dan masuk sekolah teknik.

Meskipun siswa yang luar biasa, Tesla akhirnya mengundurkan diri dari sekolah politeknik dan akhirnya bekerja untuk  Perusahaan Continental Edison di mana ia fokus pada penerangan listrik dan motor. Berharap untuk bertemu Edison sendiri, Tesla berimigrasi ke AS pada tahun 1884 dan ia kemudian mengklaim bahwa ia ditawari uang 50.000 dolar AS jika ia dapat memecahkan serangkaian masalah rekayasa yang dihadapi perusahaan Edison. Setelah mencapai prestasi itu, dia kemudian diberitahu bahwa tawaran itu lelucon dan dia meninggalkan perusahaan setelah enam bulan.

Tesla kemudian mengembangkan hubungan dengan dua pengusaha yang mengarah pada pendirian  Tesla Electric Light and Manufacturing. Dia mengajukan sejumlah paten listrik yang ia berikan kepada perusahaan. Ketika rekan-rekannya memutuskan bahwa mereka ingin fokus pada penyediaan listrik, mereka mengambil kekayaan intelektual perusahaan dan mendirikan perusahaan lain, meninggalkan Tesla tanpa apa pun.

Tesla kemudian  bekerja sebagai penggali parit  dengan gaji sebesar $ 2 per hari, disiksa oleh perasaan bahwa bakat dan pendidikannya yang besar akan sia-sia.

Sukses sebagai penemu

Pada 1887 Nikola Tesla bertemu dua investor yang setuju untuk mendukung pembentukan Perusahaan Listrik Tesla. Dia mendirikan sebuah laboratorium di Manhattan, di mana dia mengembangkan motor induksi arus bolak –  balik yang memecahkan sejumlah masalah teknis yang telah membingungkan desainer lain. Ketika Tesla mendemonstrasikan perangkatnya di rapat teknik, Perusahaan Westinghouse membuat pengaturan untuk melisensikan teknologi, menyediakan pembayaran di muka dan royalti atas setiap tenaga kuda yang dihasilkan.

Apa yang disebut “War of the Currents” berkecamuk di akhir 1880-an. Thomas Edison mempromosikan arus searah, menegaskan bahwa itu lebih aman daripada AC. George Westinghouse mendukung AC, karena ia dapat mengirimkan kekuasaan ke jarak yang jauh. Karena keduanya saling mengurangi harga masing-masing, Westinghouse tidak memiliki modal. Dia menjelaskan kesulitan itu dan meminta Tesla untuk menjual hak patennya kepadanya yang disepakati Tesla tanpa imbalan.

Di  World’s Columbian Exposition  tahun 1893 di Chicago, Westinghouse meminta Tesla untuk membantu memasok listrik, mereka akan memiliki platform besar untuk menunjukkan keunggulan AC. Tesla membantu adil menerangi lebih banyak bola lampu daripada yang dapat ditemukan di seluruh kota Chicago, dan memukau penonton dengan berbagai keajaiban, termasuk lampu listrik yang tidak memerlukan kabel. Kemudian Tesla juga membantu Westinghouse memenangkan kontrak untuk menghasilkan tenaga listrik di  Niagara Falls, membantu membangun pembangkit listrik AC berskala besar pertama di dunia.

Tantangan di sepanjang jalan

Nikola Tesla menemui banyak rintangan. Pada tahun 1895 laboratorium Manhattan-nya hancur oleh kebakaran yang menghancurkan catatan dan prototipenya. Di Madison Square Garden pada tahun 1898, ia mendemonstrasikan  kontrol nirkabel atas sebuah perahu, sebuah aksi yang banyak dicap sebagai tipuan. Segera setelah dia mengalihkan perhatiannya ke transmisi nirkabel tenaga listrik. Dia percaya bahwa sistemnya tidak hanya dapat mendistribusikan listrik di seluruh dunia tetapi juga menyediakan komunikasi nirkabel di seluruh dunia.

Berusaha menguji gagasannya, Tesla membangun laboratorium di  Colorado Springs. Di sana ia pernah menarik begitu banyak kekuatan sehingga ia menyebabkan pemadaman listrik regional. Dia juga mendeteksi sinyal yang dia klaim berasal dari sumber luar angkasa. Pada tahun 1901 Tesla membujuk JP Morgan untuk berinvestasi dalam pembangunan  menara di Long Island  yang dia yakini akan membenarkan rencananya untuk menggemparkan dunia. Namun mimpi Tesla tidak terwujud, dan Morgan segera menarik pendanaan.

Pada 1909  Marconi menerima Hadiah Nobel  untuk pengembangan radio. Pada tahun 1915 Tesla tidak berhasil menggugat Marconi, mengklaim pelanggaran atas hak patennya. Pada tahun yang sama  ada rumor  bahwa Edison dan Tesla akan berbagi Hadiah Nobel, tetapi itu tidak terjadi. Spekulasi tak berdasar menyebabkan permusuhan. Namun Tesla memang menerima banyak penghargaan atas hidupnya, termasuk American Institute of Electrical Engineers  Edison Medal.

Seorang pria tunggal

Nikola Tesla adalah  orang yang luar biasa. Dia mengatakan bahwa dia memiliki memori fotografi yang membantunya menghafal seluruh buku dan berbicara delapan bahasa. Dia juga mengklaim bahwa banyak ide-ide terbaik yang datang kepadanya dalam sekejap, dan bahwa dia melihat gambar-gambar rinci dari banyak penemuannya dalam pikirannya sebelum dia mulai membangun prototipe. Akibatnya ia awalnya tidak menyiapkan gambar dan rencana untuk banyak perangkatnya.

Mungkin karena penyakitnya yang hampir fatal ketika remaja, ia takut kuman dan mempraktekkan kebersihan yang sangat ketat, kemungkinan menjadi penghalang bagi pengembangan hubungan interpersonal. Dia juga menunjukkan fobia yang tidak biasa, seperti keengganan pada mutiara yang membuatnya menolak untuk berbicara dengan wanita yang memakainya.

Tesla berpendapat bahwa ide-ide terbesarnya datang kepadanya dalam kesendirian. Namun dia bukan pertapa, bersosialisasi dengan banyak orang paling  terkenal pada zamannya  di pesta makan malam yang elegan yang dia selenggarakan. Mark Twain sering mengunjungi laboratoriumnya dan mempromosikan beberapa penemuannya. Tesla menikmati reputasi bukan hanya seorang insinyur dan penemu yang hebat tetapi juga seorang filsuf, penyair dan ahli. Pada ulang tahunnya yang ke-75 dia menerima surat ucapan selamat dari Einstein dan ditampilkan di sampul majalah Time.

Tahun terakhir Tesla

Dalam imajinasi populer, Tesla memainkan peran sebagai  ilmuwan gila. Dia mengklaim bahwa dia telah mengembangkan motor yang berlari pada sinar kosmik, bahwa dia sedang mengerjakan fisika non-Einsteinian baru yang akan menyediakan bentuk energi baru, bahwa dia telah menemukan teknik baru untuk memotret pikiran dan bahwa dia telah mengembangkan sinar baru secara bergantian menandai sinar kematian dan sinar perdamaian dengan potensi militer yang jauh lebih besar daripada amunisi Nobel.

Uangnya sudah lama hilang, Tesla menghabiskannya dengan pindah dari satu tempat ke tempat lain, meninggalkan tagihan yang belum dibayar. Akhirnya ia menetap di sebuah hotel di New York di mana sewanya dibayarkan oleh Westinghouse. Selalu hidup sendiri, ia sering mengunjungi taman setempat, di mana ia sering terlihat  memberi makan dan merawat burung merpati. Pada pagi hari 7 Januari 1943 dia ditemukan tewas di kamarnya oleh seorang pelayan hotel pada usia 86 tahun.

Hari ini  nama Tesla  masih sangat banyak beredar. Bandara di Belgrade memakai namanya, seperti halnya mobil listrik paling terkenal di dunia dan kekuatan medan magnet pemindai MRI diukur dalam Teslas. Tesla adalah Prometheus kehidupan nyata.

Leave a Reply